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《최고의 변화는 어디서 시작되는가》 벤저민 하디, 김미정 저, 비즈니스 북스 출판, 2018년

“우리가 환경을 만들지 않는다면 환경이 우리를 만들 것이다.”

최고의 변화는 어디서 시작되는가의 저자 벤저민 하디는 사람들에게 환경의 영향이 얼마나 중요한지 강조합니다.

기존의 자기계발서는 ‘개인의 의지력’의 중요성을 강조했습니다. 하지만 작심삼일이라고, 아무리 굳은 결심이라도 금새 희석되고 사그러들기 마련이죠. 하지만 《최고의 변화는 어디서 시작되는가》는 한정된 의지력에 의존하기 보다, 환경을 세팅하여 자동으로 행동하게끔 하는 것이 핵심이라고 합니다. 환경이 세팅되면 나태함이 실패같은 부정적 자극이 가해졌을때에도 이를 극복하기 더 쉽기 때문이죠.

사람들은 누구나 잠재력을 가지고 있습니다. 아무리 어려운 일이라도, 막상 그 환경에 들어가면 다들 해낼 수 있다는 뜻입니다. 누구나 한번 쯤 환경이 나를 만들어 준다는 것을 느끼셨을겁니다. 저는 20대 초반 받았던 수상인명구조요원 훈련이 기억납니다. 수상인명구조요원 훈련은 익사자를 구출하는 능력을 배양하는 훈련으로, 종종 사망자도 나올정도로 위험합니다. 총 두 달여간의 훈련기간동안 인명구조요원 훈련생들은 극한의 상황을 겪습니다. 실제 익사자의 입장을 이해해야 한다며 훈련생들을 물에 빠뜨려 수십분동안 입영을 시켜 익사 직전의 상태가 되서야 꺼내주고, (중도포기자의 대부분은 이 과정에서 발생합니다.) 패닉에 빠진 익사자 상황을 연출하기 위해 수중에서 교관이 목을 조르고 물로 끌고들어갑니다. 그 거친 해병대원이 오죽하면 애처럼 엉엉 울었을까요. 비바람치고 해파리가 우글거리는 거친 바다에서 한 시간넘게 입영하고 군가를 부르며 무아지경에 빠지기도 합니다. 훈련을 받기 전에는 이런 이야기를 전해듣고 과연 견뎌낼 수 있을까 걱정했지만, 막상 바다 한가운데 떨어지면 아무 생각 들지 않습니다. 그저 부여된 훈련을 묵묵히 헤쳐갈 뿐입니다. 그렇게 하루, 이틀. 우리 훈련생들은 서로 격려하고 다독이며 결국 다함께 무사히 훈련을 수료했습니다. 그리고 느꼈습니다. 정말 어려운 훈련이라도, 그 누구라도 이 상황에 가져다 놓으면 해낼 수 밖에 없겠구나. 이것이 제가 느낀 나를 만드는 환경의 힘입니다.

우리의 삶은 우리의 생각과 선택의 산물이다. 하지만 그 생각과 선택은 어디에서 온 것일까? 그것은 그동안 우리가 읽은 책, 경험, 가까이 한 사람들과 같은 특정한 환경 요소들을 마음이라는 정원에 심고 가꿔온 결과다. 현실에 안주해 그대로 살고자 한다면 익숙한 것들을 선택해야 하지만 진정한 성장과 변화를 원한다면 성장점을 자극하는 환경, 변화를 이끄는 데 긍정적인 영향을 주는 사람들을 만나기 위해 노력해야 한다.

인간은 고정불변의 존재가 아닙니다.
심리적으로나 지적·정서적·영적으로나 환경이 유전보다 훨씬 중요합니다. 스스로 어떤 사람이 될지 정하고 거기에 맞게 환경을 리셋하면 수월하게 원하는 것을 얻을 수 있습니다. 나아가 우리가 애써 들이던 노력의 에너지를 다른 데 쓸 수 있습니다. 목표를 정하면, 목표 달성을 방해하는 주변의 환경과 소음을 제거하고, 원하는 것을 얻기에 가장 좋은 곳으로 환경 설정을 해야 합니다. 그러면 저자의 말처럼 자신의 나약한 의지력을 탓하지 않으면서도 원하는 목표를 향해 보다 쉽고, 빠르고, 확실하게 나아갈 수 있을 것입니다.

아래에서는 이 책의 모든 내용을 간략하게 요약하도록 하겠습니다.

Part 1. 최고의 변화는 환경이 만든다.


1. 모든 영웅은 상황의 산물이다.

사람들이 쉽게 간과하는 ‘환경의 힘’을 강조했다.

“우리는 대부분의 시간을 함께 보내는 다섯 사람의 평균이다.”

  • Jim Rohn

2. 환경이 당신을 어떻게 만들고 있는다.

“휴식에 최적화 된 환경을 확보하려면 의지력이 필요하지 않도록 환경을 위임해야 한다.”

  • 당신의 가능성은 의지력이 아니라 환경에 따라 달라진다.
  • 모든 환경에는 규칙이 있다.
  • 모든 환경은 상한선을 정해준다.
  • 당신의 가치는 절대적이지 않고 상대적이다.
  • 당신은 항상 ‘어떤’ 역할을 수행하고 있다.

3. 긍정적 스트레스를 주는 환경을 만들어라.

Part 2. 사람은 어디에서 성장하는가.


4. 인생을 새롭게 들여다보라.

에이브러험 매슬로(Abraham Maslow)는 절정 체험 (peak experience)이란 “경험자에게 신비롭고 마법적이기까지 한 영향을 미치는 흥미롭고, 광대하며, 대단히 감동적이고, 신나고, 정신을 고양시키는 드문 경험”이라고 설명한다.

절정 상태는 자신이 원하는 수준에서 활동하면서 이전에 했던 것을 능가하는 성취를 달성할 수 있는 상태이다. 절정 체험은 휴식과 회복에 최적화된 환경 속에서 일어날 가능성이 가장 높다.

어떻게 해야 절정 상태에 도달할 수 있을까? 삶과 목표에 대해 명확한 태도를 가지려면 정기적으로 자신을 리셋할 필요가 있다. 세계적인 성공을 거둔 사람들은 평소 일정에도 의도적으로 완전한 휴식과 재충전, 리셋의 시간을 넣는다.

일기를 쓸 때 다음에 제시된 몇 가지에 유의하면서 의미 있는 글을 쓸 수 있다.

  • 우선 삶에서 일어나는 모든 일에 감사하는 마음으로 시작한다.
  • 당신의 삶과 관계에 관해 충분한 시간 동안 숙고하고 쓴다.
  • 당신에게 얼마나 진전이 있었는지 쓴다.
  • 지난번 회복의 시간을 가진 뒤로 무슨 일이 있었고, 무슨 일이 일어나고 있는지 구체적으로 쓴다.
  • 삶에 무슨 일이 일어나고 있는지 솔직하게 써라.
  • 꿈과 이상을 달성하기 위해 반드시 필요한 변화를 써라. 머릿속에 떠오르는 모든 것을 써야한다.
  • 일기 쓰기는 치료와 치유의 강력한 도구이다. 그러니 당신을 지금의 위치로 이끈 좌절과 어려움에 대해서도 숨김없이 써라.
  • 솔직해라. 솔직해져라.
  • 큰 꿈들에 대해서 쓴다. 3-5년 내의 목표, 3-12개월 내의 목표를 구상하라.
  • 계획을 세움으로써 수단적 목표와 목적적 목표를 분명히 구별하라.

일기 쓰기를 통해 주간 계획을 수립한다.

  • 지난 주에 대한 평가 (좋았던 점, 나빴던 점 등)
  • 잘한 일 (성과)
  • 제대로 되지 않았던 일 (하지 않은 일, 연락하지 않은 사람, 부족했던 영역)
  • 중요한 사건 (친구나 가족과 함께 보낸 즐거운 순간, 획기적인 업무 처리)
  • 다음 주 계획
  • 지난주에 배운 것들을 통해 다음 주에 더 잘할 방법들
  • 큰 그림 속의 목표들 (인생의 이유와 목적적 목표들을 상기시키는 소수의 중요한 항목들)
  • 단기 목표들 (앞으로 1~6개월에 걸쳐 바로 진행해야 할 일들)
  • 다음주에 끝내야 할 구체적인 일들 (아침일과, 학습, 관계, 일, 운동 등)

5. 자신만의 성지를 마련하라.

새로운 목표를 향해 계속 똑바로 나아갈 수 있도록 일상 환경을 조성하는 것이 중요하다.

  • 아침 일기를 쓴다. (5~15분)
  • 가장 먼저 자신의 목표와 꿈을 기록한다. 목표는 긍정적이고 명확하게 쓴다. Due date를 명확히 한다. 매일 그날의 목표도 기록한다. 매일 같은 자신만의 장소에서 일기를 쓴다.

6. 삶의 불필요한 것들을 덜어내라.

변화에는 항상 어려움이 따른다.

삶에서 과도한 짐을 제거하는 것은 수고로은 일이지만 그 수고를 마다한다면 훨씬 큰 대가를 치룬다.

풍요로운 삶을 원한다면 불필요한 물건들을 없애라.

당신의 물리적 환경이 정리되지 않았다면 당신의 정신도 그렇다. 모든 것에는 에너지가 있다. 의식하든 못하든 환경은 당신에게 끊임없이 영향을 미친다. 인생의 무게를 줄일고 불필요한 물건들을 없애라.

한계를 정해라

진심으로 정돈된 생활을 원한다면, 생활의 거의 모든 측면에 한계를 정해야 한다.

목표에 전념할 수 있게 나쁜 선택지를 제거하라.

선택의 폭이 넓어지면 당신은 결정하는데 어려움을 겪는다. 선택지가 적을 수록 확고한 선택을 할 수 있다. 주의를 분산시키는 선택지들을 제거하라. 기회비용을 받아들여라. 무엇인가를 놓치지 않을까 하는 두려움을 버려라. 깊이 생각하라. 삶에서 모든 내적 갈등을 없애라.

당신의 삶에서 삭제해야 할 것들은 다음과 같다.

  • 물건들
  • 주의를 분산시키는 모든 요인들
  • 마음이 끌리지만 궁극적으로 잘못된 결정들
  • 의미가 없는 사람들
  • 결코 하지 말았어야 할 약속들
  • 작업 기억의 부단

기본 선택지를 변경하여 유해한 환경에서 벗어나라.

다음은 유해한 환경에서 벗어나는데 필요한 네 가지 원칙이다.

  1. 환경의 노예가 되어서는 안된다. 일주일에 하루는 회복할 시간을 주어야 한다. 휴식의 날을 주어라.
    하루를 전자기기 사용을 금지 하는 것 부터 시작한다.
    스마트폰, 인터넷을 멀리하고 사랑하는 사람들을 되찾아라.

  2. 어느 상황에서든 그 상황에 집중해야 한다. 일에서 심리적으로 분리시킨다. 퇴근 하기 전, 주말 전에 다음 주에 최 우선으로 처리해야 할 일들을 적어두고 머릿속에서 지워버린다. 연락할 일 모두 처리한다. 스마트폰을 비행기모드로 전환한다. 정신의 스위치를 끄고 가족에게 충실한다.

  3. 충동과 의존성이 아니라 본능과 직관에 따라 행동한다. 카페인 없이도 정상적으로 생활할 수 있어야 한다.
    습관적으로 전자기기를 꺼내들지 말아야 한다.

  4. 깊이 있는 인간관계가 필요하다. 의미 있는 관계를 맺지 못할 때, 당신은 필사적으로 그 공허함을 다른 데서 채우려고 한다. 건전한 관계를 맺기 위해 똑똑해야 할 필요는 없다. 그저 진실하기만 하며 된다. 다른 사람과 함께해주고 마음을 써주면 된다.

8. 실패 상황에 대해 고민하라.

자기 파괴 행위에 대한 사전 대응책을 환경에 맡기고 나면 내적 일관성의 수준이 높아지기 때문에 휴식에 따른 회복의 정ㄷ가 향상된다.

부정적 자극에 미리 대처하라.

부정적 상황을 미리 상정하고 그에 대한 대처를 미리 정해놓는 것이다.

나쁜 행동을 대체할 행동을 만들어라.

목표 달성 과정을 머릿속에서 시각화 한다.

펜과 종이를 든다.

다만, 목표를 위해 열심히 노력하지 안흔ㄴ다면 실행 의도는 당연히 무용지물이 된다는 점을 기억한다. 또한 당신의 능력에 대한 확신이 부족하다면 계획이 아무리 정교해도 성공하지 못할 것이다. 조건문의 형태가 구체적이면 구체적일 수록 달성할 확률이 높다.

Part 3. 최적의 환경을 설계한다.


9. 환경에 ‘강제 기능’을 포함시켜라.

상황의 요구는 놀라운 능력을 만든다.
이를 이용하여 우리가 원하는 행동을 이끌어낼 환경을 조성한다. 이를 위해 강제 기능을 도입한다. 강제 기능이란 말 그대로 자신이 의도한 대로 행동하고 성취하도록 강요하는 상황을 자신에게 제공하는 것이다.

가장 강력한 강제 기능들은 다음과 같다.

10. 확실한 의도, 그 이상이 필요하다.

목표를 달성하고 싶다면 먼저 그것을 이룰 수 있다고 생각하고 믿어야 한다.
학습이론 연구에 따르면 우리 모두는 주로 한 가지 학습 양식을 사용한다. 하지만 완전한 학습을 위해 다음 여섯가지 학습 양식을 기억한다.

배울 수 있다는 믿음이 있다면 실제로 배울 수 있다. 적응력이 있는 학습자가 되겠다고 결심했다면 ‘몰두’라는 기술에 숙달되어야 한다.

변화를 위해 100퍼센트 전력투구하라.

귀환 불능 지점이란 가장 큰 야망이 유일한 선택지가 되는 순간이다. 이 순간 모든 노력을 기울이며 그런 노력은 자신감으로 이어진다. 귀환 불능 지점에 도달하기 위한 제프리 앨런 그레이 (Jeffrey Alan Gray)박사의 생물심리학적 성격 이론(Bio-psychological theory of personality)에 따르면 모든 행동은 다음 두 체계를 따른다.

사람들은 회피 성향을 갖고 있다. 안전한 선택을 좋아한다는 말이다. 자신이 멍청해 보이지 않도록 계산해서 행동한다. 자신의 꿈이 달성되지 않을 경우를 상정해 여러 대안을 세워둔다. 그런데 아이러니 하게도 결국 대안에 주력하고, 결국 대안이 목표가 되어버린다.

이렇게 방어적인 삶에서 공격적인 삶으로 바꾸기 위해 당신이 할 수 있는 가장 강력한 행동은 무엇이 있을까? 시간과 금전의 투자가 될 수 있다. 어떤 아이디어에 상당한 금액을 투자를 하는 순간 돌아갈 수 없다. 심리학과 경제학에서는 이런 행동을 몰입의 상승 (escalation of commitment)라는 개념으로 설명한다. 이 개념은 자신이 한 투자나 결정을 정당화하고 싶은 마음 때문에 생겨나는 비합리적인 태도이다. 사람들은 자신의 꿈에 시간과 돈을 투자함으로써 더욱 부단히 노력한다.

새로운 환경에 바로 뛰어들어라.

알람에는 스누즈 기능이 있다. 한번 깬 후 다시 선잠을 들어 10분 후에 다시 깨워달라는 기능이다.
하지만 이는 결과적으로 피곤함만 가중시킬 뿐이다. 기상의 고통만 가중시킬 뿐이다.
힘들더라도 처음부터 원하는 상황에 적응하는 것이 낫다.

전력을 다해 뛰어드는 순간, 그 일이 상상했던 것보다 훨씬 수월하다는 것을 깨닫고 적응할 것이다.

11. 높은 목표에 맞추어 성장하라.

자신의 실력보다 높은 수준의 목표를 정하라.

잘하는 사람들과 경쟁하라.

자신이 최고인 집단보다 자신이 가장 찌질이인 집단에 들어가라.

공개적으로 경쟁하라.

전력을 다해 노력한 다음 공개적으로 연습하거나 실행한다. 남들 앞에서 수행할 때의 외적 압박은 성공하고자 하는 내적 압박을 더욱 증가시킨다.

배운 것을 바로 활용하라.

가장 훌륭한 멘토는 당신이 돈을 지불한 멘토이다.

반복을 통해 무의식 수준까지 학습하라.

새로운 내용을 학습하고 암기하려면 심리학의 과잉학습 (Overlearning) 혹은 과잉훈련 (Overtraining) 상태를 활용한다. 다음 네 단계를 거쳐 실행된다.

  1. 작은 단위의 정보를 반복적으로 익힌다.
  2. 훈련을 점진적으로 어렵게 만든다. 너무 어려워서 못할 때 까지 어렵게 한다. 그리고 난이도를 약간 내려 능력 한계의 상한선에 가까이 오게한다.
  3. 시간 제한을 추가한다.
  4. 기억 부하를 늘리면서 연습한다. 의도적으로 방해 요인을 추가한다.

변화의 과정을 관찰하라

12. 당신이 지금 있는 곳이 미래를 바꾼다.

13. 누구와 함께 하느냐가 다른 결과를 만든다.

모든 환경 그리고 모든 산업은 다양한 규칙 아래 작동된다. 그 규칙은 철칙이 아니다. 심지어 중력같은 물리 법칙도 조작하고 활용할 수 있다. (아인슈타인) 당신이 익숙한 독립성의 이데올로기를 넘어 상호 의존성과 변혁의 관계를 완전히 받아들일 용의가 있다면, 거래 중심의 경쟁을 꺠뜨릴 능력 뿐 아니라 체제의 규칙과 패러다임을 깨뜨릴 ㄹ가능성도 갖게 된다. 특정 분야의 규칙과 규범, 대화의 재구성은 모든 혁신가가 원하는 것이다. 얼마나 잘 진행되고 있는지에 상관없이 모든 일에는 개선할 부분이 있기 때문이다. 만약 체제를 개선한다면 그 체제 내의 모든 사람, 심지어 경쟁자들의 삶까지 개선된다. 경쟁들을 위해 환경을 개선하면 그들은 더 높은 수준에서 생각하고 창조하며 살 수 있다. 이는 다시 당신의 기량을 향상시킨다. 그렇게 진화가 일어난다.

14. 어제처럼 살지 않기로 결심하라.

“오늘 누군가가 나무 그늘에 앉아 쉴 수 있는 이유는 오래전에 누군가가 나무를 심었기 때문이다.”

  • 워렌 버핏 (Warren Buffett)

우리 모두는 어떤 환경에 둘러싸여 있는가에 따라 상대적인 가치를 지닌다. 당신의 위치에 이르지 못할 사람도 만약 지금 당신을 만들어준환경이 주어졌다면 당신처럼 될 수 있다. 다른 사람들이 지금보다 더 나은 사람이 되거나 더 잘할 수 없었을 거라고 믿는 오류를 범하지 말기를 바란다.

그들의 상황이 그들을 만들었다. 그들이 고정불변의 천성을 타고난 것은 결코 아니다. 그들도 교육받고 개조될 수있다. 설령 독단적이고 융퉁성 없는 경해를 갖고 있어도 말이다. 당신이 할 수 있는 최선은 자신을 바라보듯 다른 사람을 바라보는 것이다. 마찬가지로 다른 사람들도 무한한 잠재력과 유연성을 갖고 있다. 그런 시각으로 사람들을 보라. 그들에게 애정을 보여라. 그리고 그들이 당신처럼 발전하고 향상될 수 있도록 환경의 규칙을 재구성할 수 있는 사람이 되도록 도움의 손길을 내밀어라.

에필로그


달성하고 싶은 목표가 있다면 의지력에 매달리기보다 다음과 같은 행동이 뒤따라야 합니다.

환경이 어라만 중요한지 알았다면 이제 우리의 삶의 환경을 스스로 변화시켜볼까요.
늘 같은 환경속에 있다면, 늘 가던 길만 걷는다면 변화는 시작되지 않을 것입니다.

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About Eungbean Lee

Lee is a Student, Programmer, Engineer, Designer and a DJ

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